Az intézményt Miskolc város önkormányzata 1967-ben alapította, vidéken elsőként, a budapesti Műcsarnok mintájára. 1996-ig, szükségmegoldásként a Déryné utcai, volt Gazdakör épületében a Városi Könyvtárral társbérletben működött. Időközben elkészült a Széchenyi és a Rákóczi utcák sarkán álló kúria átépítése, és a Galéria ide költözhetett. Fő tevékenységi köre az alapító okmány szerint: “A város képzőművészeti gyűjteményének gondozása, gyarapítása, őrzése és védelme, tudományos feldolgozása és nyilvántartása. Szerves részeként az észak-magyarországi régióban és Miskolcon szerveződő művészeti életnek, időszakos és állandó kiállítások rendezése, kiadványok megjelentetése, tudományos konferenciák, előadások, tanfolyamok, társművészeti rendezvények szervezése.” A tevékenységi kör 1995-ben bővült, mert az intézmény a fotóművészettel kapcsolatban országos gyűjtőköri felhatalmazást kapott.

A Galéria bőséges fotóművészeti kiállítási emlékeiből itt a legjelentősebbeket emeljük ki:

  • 1968. február, öt világrész fotóművészete (meghívásos),
  • 1968. június, Balla Demeter Miskolc könyvének anyaga,
  • 1968. augusztus, AUSTRIA TRIO bemutatkozó kiállítása,
  • 1969. október, Dobos Lajos: Magyar műemlékek,
  • 1973. január, Balla Demeter: Arcok és Otthonok,
  • 1980. február, Molnár Edit portréi,
  • 1983. március, Bálin Endre: Kollázsok és fotómontázsok,
  • 1984. augusztus, Miskolc archív fotókon,
  • 1985. március, Miskolc fotótörténete I. rész,
  • 1986. október, Miskolc fotótörténete II. rész,
  • 1987. január, Gink Károly: Meditációk,
  • 1998. szeptember, A fénykép varázsa – a magyar stílus,
  • 2000. március, Őry Kovács Katalin antropológus kiállítása,
  • 2000. október, A Diósgyőri Vasas Fotókör 60 éve,
  • 2001. szeptember, A Miskolci Fotóklub 50 éves,
  • 2002. október, Tarczai Béla életmű-kiállítása,
  • 2005. január, “Párosan szép”, a Magyar Fotóművészek Szövetsége reprezentatív kiállítása,
  • 2005. január, Juhász Miklós életmű-kiállítása,
  • 2005. március, Világítóudvar, vizuális antropológusok kiállítása,
  • 2005. október, Dr. Sidló Gábor életmű-kiállítása.

Figyelemre méltó vállalkozása a Galériának az épület Széchenyi utcai frontján megnyitott Bor + Tárlat Borszaküzlet és kamara-kiállítás. Itt fiatal fotósok kapnak bemutatkozási lehetőséget. Kétéves fennállása óta Szanyi Gergő, Kőhalmi Péter és dr. Tóth József állította ki munkáit, és bemutatkoztak az antropológus hallgatók is. A Miskolci Galéria feladatkörébe tartozik a fotóművészeti alkotások gyűjtése és kezelése. A gyűjtemény felfejlesztése most van folyamatban.